viernes, 28 de agosto de 2015

Eratóstenes

Nació en Cirene y se transladó a Alejandría tras ser invitado por Ptolomeo III para suceder a Calímaco como director de la biblioteca. Sus tratados en geografía cientifica, fueron la base para entender lo que se sabía del mundo en aquella época. Fue descubridor de la medida de grados de longitud y escribió un catálogo de estrellas..

A Eratóstenes se le atribuye la invención, hacia  225 a.c , de la esfera armilar  que aún se empleaba en el siglo 17 . Aunque debió de usar este instrumento para diversas observaciones astronómicas , sólo queda constancia de la que le condujo a la determinación de la oblicuidad de la eclíptica . Determinó que el intervalo entre los trópicos (el doble de la oblicuidad de la eclíptica) equivalía a los 11/83 de la circunferencia terrestre completa, resultando para dicha oblicuidad 23º 51' 19", cifra que posteriormente adoptaría el astrónomo  claudio ptolomeo

Según algunos historiadores, Eratóstenes obtuvo un valor de 24º y el refinamiento del resultado se debió hasta 11/83 al propio Ptolomeo. Además, según plutarco , de sus observaciones astronómicas durante los eclipses dedujo que la distancia al  sol  era de 804.000.000 estadios , la distancia a la  luna 780.000 estadios y, según  macrobio  que el diámetro del Sol era 27 veces mayor que el de la  tierra Realmente el diámetro del Sol es 109 veces el de la Tierra y la distancia a la Luna es casi tres veces la calculada por Eratóstenes, pero el cálculo de la distancia al Sol, admitiendo que el estadio empleado fuera de 185 metros, fue de 148.752.060 km , muy similar a la unidad astronómica  actual. A pesar de que se le atribuye frecuentemente la obra Katasterismoi, que contiene la nomenclatura de 44 constelaciones  y 675 estrellas, los críticos niegan que fuera escrita por él, por lo que se suele designar Pseudo-Eratóstenes a su autor.

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